Feeds:
Entrades
Comentaris

Archive for setembre de 2009

Divendres vinent, tota la temporada es juga a Headingley. El Leeds ha escollit els Catalans com a rival de les semifinals i Kevin Walters i companyia saben que són en una posició històrica. També ho saben els afeccionats catalans, que tenen l’oportunitat d’anar a Anglaterra divendres vinent.

Read Full Post »

Avui a migdia, en conferència de premsa des d’Anglaterra, el Leeds ha exercit el dret (que li correspon com a primer de la fase regular) d’elegir el rival de les semifinals. I ha escollit els Catalans Dragons en comptes de Wigan Warriors.

leeds09

La decisió, diuen, ha estat difícil i s’ha adoptat tenint en compte la classificació final de la fase regular, en què els perpinyanesos han quedat per sota de Wigan.

Les estadístiques també han estat decisives: els Catalans sols han guanyat dos dels nou partits amb Leeds a la Super League (un dels quals, aquesta temporada al Gilbert Brutus), i mai en camp contrari. Però com ha comentat el cap executiu dels Dragons, Christophe Levy: “No hem guanyat mai al seu camp, però de fet tampoc ho havíem fet mai al de St. Helens fins fa dues setmanes”.

El partit es jugarà divendres vinent a les 21.00 a Headingley, mentre que dissabte jugaran l’altra final Wigan Warriors i St. Helens a Knowsley Road.

Read Full Post »

Continuem!

Aquests Catalans són imprevisibles. Divendres van tornar a sorprendre tothom a la fase de play-offs amb una victòria clara contra Huddersfield Giants a Anglaterra (6-16, amb assajos de Pelo i Elima) i s’han col·locat, gairebé sense voler-ho, a tan sols vuitanta minuts de la final d’Old Trafford.

asemis09

Els de Perpinyà, doncs, han trobat un lloc a la taula de les semifinals de debò, que es jugaran divendres i dissabte que ve. I el rival pot ser tant el Leeds (que, com a primer classificat de la fase regular, té dret d’elegir-se el rival) com St. Helens. L’altra semifinal la juga els Wigan Warriors, que ahir es van desfer de Hull KR.

Cal recordar que el St. Helens, se’l va guanyar a l’últim partit de la fase regular a domicili, victòria que va permetre als Catalans de quedar vuitens i entrar als play-offs. I el fortíssim Leeds, aquesta temporada se l’ha guanyat a casa (32-30) i s’hi ha perdut a Anglaterra i al Magic Weekend.

Cròniques de la segona jornada de play-offs:

* Ils sont géants (L’Indépendant).

* Les Dragons ont du coffre (L’Indépendant).

* Nouvel exploit pour les Dragons, qualifiés en demi (Le Monde).

* Giants slain by Dragons (Sky Sports).

* Walters: I’m not surprised (Sky Sports).

Read Full Post »

No sé com s’ho fa aquest equip, però sembla que enguany vol sorprendre tothom. En contrast amb la mala temporada regular, la fase de semifinals sembla que li prova d’allò més. Ahir a la nit, en un partit a vida o mort a Wakefield, els Catalans es van endur amb més facilitat de la prevista la primera eliminatòria contra els Wildcats (16-25). I, gairebé sense voler-ho, han arribat gràcies al nou sistema de vuit equips a la mateixa alçada que la temporada anterior, boníssima: a la segona eliminatòria.

semis1

Els titulars de molts mitjans indiquen la sorpresa:

* Sky Sports: Dragons survive Cats comeback.

* BBC News: Dragons win ends Wakefield hopes.

* L’Indépendant: Plus rien ne les arrête, ils sont intouchables!

* SuperLeague.co.uk: Catalans hold their nerve.

El tècnic perpinyanès, Kevin Walters, ja ha gosat pronosticar que en la fase de semifinals els Catalans faran alguna cosa més… Per demostrar-ho, divendres vinent (21.00) han de guanyar, també a Anglaterra, els Huddersfield Giants, que van perdre ahir de manera bastant decebedora (15-2), en el primer grup, contra el St Helens de Mick Potter.

Read Full Post »

Dissabte, l’equip dels Catalans que es va imposar fa una setmana al St Helens en l’última jornada de la fase regular té un altre objectiu tant o més difícil: emportar-se la victòria al Bellevue Stadium contra Wakefield Wildcats (21.00).

semis19s

Si guanyen, els de Perpinyà es mantindran vius en les semifinals. Si perden, s’haurà acabat la temporada 2008-2009, massa irregular.

Com es recorda a la magnífica web Dragons Story, no serà fàcil la victòria: en cinc desplaçaments dels Catalans a Wakefield, sols una vegada l’any passat van guanyar-hi.

Read Full Post »

Les semifinals

Ja són a la cantonada les semifinals de la Super League. I enguany, amb la modalitat de vuit equips en lloc de sis, la cosa és realment complexa d’entendre a primer cop d’ull!

playoffs09

D’entrada, es divideix en quatre setmanes.

A la primera es jugaran dues menes de partits:

-d’una banda, els quatre millors classificats de la fase regular juguen entre ells: el primer (Leeds) contra el quart (Hull KR) i el segon (St Helens) contra el tercer (Huddersfield Giants). Qui guanyi de cada partit es qualifica directament per a la tercera setmana i qui perdi, té una segona oportunitat a la segona setmana.

-i, d’una altra, els quatre restants juguen també entre ells: el cinquè (Wakefield Wildcats) contra el vuitè (Catalans) i el sisè (Wigan Warriors) contra el setè (Castleford Tigers). Qui guanyi passa a la segona setmana i qui perdi, queda eliminat.

A la segona setmana també hi ha dues menes de partits:

-d’una banda, el millor dels perdedors del primer grup de la primera setmana contra el pitjor dels perdedors del segon grup de la primera setmana. Qui guanyi passa a la tercera setmana.

-i, d’una altra, el pitjor dels perdedors del primer grup de la primera setmana contra el millor dels perdedors del segon grup de la primera setmana. Qui guanyi passa a la tercera setmana.

A la tercera setmana, s’emparellen els dos equips del primer grup de la primera setmana classificats i els dos equips resultants de les eliminatòries de la segona setmana.

I el 10 d’octubre, en la quarta setmana, gran final a Old Trafford.

S’explica, amb esquemes, ací i ací.

Read Full Post »

Feia molt que no escrivia al bloc: l’estiu se m’ha allargat més del compte! Però avui, seguint des de casa l’últim partit de la fase regular de la lliga, entre uns mediocres Catalans i un sempre imponent St. Helens (amb Potter a la banqueta), m’he vist obligat a trencar el silenci.

Després d’una temporada molt fluixa, plena d’alts i (molts) baixos, l’equip de Kevin Walters va deixar escapar la setmana passada en l’últim partit a Perpinyà l’oportunitat de classificar-se per a semifinals amb un rival teòricament a l’abast. Però no va poder ser. L’única opció per quedar entre els vuit equips primers i jugar semifinals, doncs, era guanyar l’últim partit d’avui, 11 de setembre, a casa del St. Helens.

Impossible, tal com han anat les coses enguany. Però, sense entendre-ho, des del primer moment els Catalans han sortit a guanyar i s’han acabat enduent la victòria amb comoditat (12-24). I, més important encara, entren directament a la fase de semifinals de la Super League. Per segon any consecutiu… i contra tot pronòstic!

Read Full Post »