Feeds:
Entrades
Comentaris

Continuem!

Aquests Catalans són imprevisibles. Divendres van tornar a sorprendre tothom a la fase de play-offs amb una victòria clara contra Huddersfield Giants a Anglaterra (6-16, amb assajos de Pelo i Elima) i s’han col·locat, gairebé sense voler-ho, a tan sols vuitanta minuts de la final d’Old Trafford.

asemis09

Els de Perpinyà, doncs, han trobat un lloc a la taula de les semifinals de debò, que es jugaran divendres i dissabte que ve. I el rival pot ser tant el Leeds (que, com a primer classificat de la fase regular, té dret d’elegir-se el rival) com St. Helens. L’altra semifinal la juga els Wigan Warriors, que ahir es van desfer de Hull KR.

Cal recordar que el St. Helens, se’l va guanyar a l’últim partit de la fase regular a domicili, victòria que va permetre als Catalans de quedar vuitens i entrar als play-offs. I el fortíssim Leeds, aquesta temporada se l’ha guanyat a casa (32-30) i s’hi ha perdut a Anglaterra i al Magic Weekend.

Cròniques de la segona jornada de play-offs:

* Ils sont géants (L’Indépendant).

* Les Dragons ont du coffre (L’Indépendant).

* Nouvel exploit pour les Dragons, qualifiés en demi (Le Monde).

* Giants slain by Dragons (Sky Sports).

* Walters: I’m not surprised (Sky Sports).

Anuncis

Objectiu complert!

No sé com s’ho fa aquest equip, però sembla que enguany vol sorprendre tothom. En contrast amb la mala temporada regular, la fase de semifinals sembla que li prova d’allò més. Ahir a la nit, en un partit a vida o mort a Wakefield, els Catalans es van endur amb més facilitat de la prevista la primera eliminatòria contra els Wildcats (16-25). I, gairebé sense voler-ho, han arribat gràcies al nou sistema de vuit equips a la mateixa alçada que la temporada anterior, boníssima: a la segona eliminatòria.

semis1

Els titulars de molts mitjans indiquen la sorpresa:

* Sky Sports: Dragons survive Cats comeback.

* BBC News: Dragons win ends Wakefield hopes.

* L’Indépendant: Plus rien ne les arrête, ils sont intouchables!

* SuperLeague.co.uk: Catalans hold their nerve.

El tècnic perpinyanès, Kevin Walters, ja ha gosat pronosticar que en la fase de semifinals els Catalans faran alguna cosa més… Per demostrar-ho, divendres vinent (21.00) han de guanyar, també a Anglaterra, els Huddersfield Giants, que van perdre ahir de manera bastant decebedora (15-2), en el primer grup, contra el St Helens de Mick Potter.

Dissabte, l’equip dels Catalans que es va imposar fa una setmana al St Helens en l’última jornada de la fase regular té un altre objectiu tant o més difícil: emportar-se la victòria al Bellevue Stadium contra Wakefield Wildcats (21.00).

semis19s

Si guanyen, els de Perpinyà es mantindran vius en les semifinals. Si perden, s’haurà acabat la temporada 2008-2009, massa irregular.

Com es recorda a la magnífica web Dragons Story, no serà fàcil la victòria: en cinc desplaçaments dels Catalans a Wakefield, sols una vegada l’any passat van guanyar-hi.

Les semifinals

Ja són a la cantonada les semifinals de la Super League. I enguany, amb la modalitat de vuit equips en lloc de sis, la cosa és realment complexa d’entendre a primer cop d’ull!

playoffs09

D’entrada, es divideix en quatre setmanes.

A la primera es jugaran dues menes de partits:

-d’una banda, els quatre millors classificats de la fase regular juguen entre ells: el primer (Leeds) contra el quart (Hull KR) i el segon (St Helens) contra el tercer (Huddersfield Giants). Qui guanyi de cada partit es qualifica directament per a la tercera setmana i qui perdi, té una segona oportunitat a la segona setmana.

-i, d’una altra, els quatre restants juguen també entre ells: el cinquè (Wakefield Wildcats) contra el vuitè (Catalans) i el sisè (Wigan Warriors) contra el setè (Castleford Tigers). Qui guanyi passa a la segona setmana i qui perdi, queda eliminat.

A la segona setmana també hi ha dues menes de partits:

-d’una banda, el millor dels perdedors del primer grup de la primera setmana contra el pitjor dels perdedors del segon grup de la primera setmana. Qui guanyi passa a la tercera setmana.

-i, d’una altra, el pitjor dels perdedors del primer grup de la primera setmana contra el millor dels perdedors del segon grup de la primera setmana. Qui guanyi passa a la tercera setmana.

A la tercera setmana, s’emparellen els dos equips del primer grup de la primera setmana classificats i els dos equips resultants de les eliminatòries de la segona setmana.

I el 10 d’octubre, en la quarta setmana, gran final a Old Trafford.

S’explica, amb esquemes, ací i ací.

A l’últim sospir!

Feia molt que no escrivia al bloc: l’estiu se m’ha allargat més del compte! Però avui, seguint des de casa l’últim partit de la fase regular de la lliga, entre uns mediocres Catalans i un sempre imponent St. Helens (amb Potter a la banqueta), m’he vist obligat a trencar el silenci.

Després d’una temporada molt fluixa, plena d’alts i (molts) baixos, l’equip de Kevin Walters va deixar escapar la setmana passada en l’últim partit a Perpinyà l’oportunitat de classificar-se per a semifinals amb un rival teòricament a l’abast. Però no va poder ser. L’única opció per quedar entre els vuit equips primers i jugar semifinals, doncs, era guanyar l’últim partit d’avui, 11 de setembre, a casa del St. Helens.

Impossible, tal com han anat les coses enguany. Però, sense entendre-ho, des del primer moment els Catalans han sortit a guanyar i s’han acabat enduent la victòria amb comoditat (12-24). I, més important encara, entren directament a la fase de semifinals de la Super League. Per segon any consecutiu… i contra tot pronòstic!

El primer partit de la selecció en competició oficial i fora del país serà el 25 de juliol vinent, prop de Brussel·les. El cartell del segon partit de l’Euro Med Challenge ja és aquí:

cartbelcat1

Cançó tretzista

David Bray és un australià que demostra el seu apassionament pel rugbi lliga d’una manera… artística? L’home dedica cançons a tots els aspectes d’aquesta temporada de la National Rugby League australiana: als rivals del seu equip, els New Zealand Warriors; a Stace Jones, el mític primer capità dels Catalans Dragons…

Us deixo amb l’últim vídeo que ha penjat a YouTube, on expressa les diferències, segons el seu particular punt de vista, entre el XIII i el XV: